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你怎么看?HomePod固件中隐藏着的苹果心思

毕竟发售日期略晚,HomePod 自从在 WWDC 开发者大会上亮了一相以后,迅速就沉寂了。因为信息太少,所以即使大家想讨论一下,也很难再拿出什么新东西来。好在不久前苹果终于公开了HomePod 的固件,通过其中蕴含的信息,开发者们能为我们展示关于它的更多东西。

归于沉寂的 HomePod

早在今年的 WWDC 大会之前,包括分析师郭明錤在内的一些可靠消息来源就开始预言苹果“Siri 智能音箱”的到来。尽管不少人将信将疑,但最终我们还是迎来了这样一款新品。

新产品被苹果命名为 HomePod,正如大家所预料的那样,它是一款深度整合了 Siri 语音助手的智能音箱。通过 Siri,我们就能够实现用语音来对它下达指令,无需用手来操作了。

不过和我们的想象不一样的是,苹果似乎并没有在 HomePod 有多智能上下多少工夫去宣传,更多地是在强调它的音质之好。HomePod 配备 7 个扬声器阵列和一个 4 英寸低音炮。定制的 A8 芯片作为“大脑”,能够进行低音模拟和均衡器管理。同时它带来空间感应技术,能够根据房间的大小自动进行声音优化。不用说,HomePod 当然是内置 Apple Music 了。

当然了,智能音箱的“老本行” —— 通过 Siri 获取信息和充当智能家居的控制中枢 —— 这些都是不能少的。

从人们对 HomePod 的试听评测来看,苹果显然干得不错,它的音质展现出了比肩甚至超越同档次蓝牙音箱的实力,更是远远强于亚马逊 Echo 这个同类的竞争对手。从这些专注于音质比对的评测中,我们似乎也能看出苹果确实把重点放在了 HomePod 的音质上。

“主打音质”这一点似乎并不符合人们对 HomePod 的期待,哪怕它确实在音质上很给力,而且年末的发售日期离现在还是太远了,所以大家对它的讨论也就渐渐不再热烈。好在不久前苹果终于放出了 HomePod 的固件,知名开发者史蒂夫·特鲁顿·史密斯(Steve Troughton-Smith)带头分析,让我们了解了更多关于 HomePod 的事情。

HomePod 的新秘密

很多人因为 HomePod 搭载了定制 A8 芯片,就说它是“没有屏幕的 iPhone”,这个说法还真的有道理,因为 HomePod 运行的正是完整的 iOS 内核,通过一个叫 SoundBoard 的,类似 SpringBoard 的界面程序将硬件整合起来。

在这个固件中开发者们能够发现的最有趣的一点,是其中提到的一种被称为“LED Matrix”的东西,也就是 LED 阵列。如果说整个 HomePod 身上有什么东西能让人联想到 LED 阵列的,那也只有它顶上中央的那一块区域了。

因此开发者认为,HomePod 的那个部分不仅仅只是用来显示 Siri 图标和音量加减符号而已,还可以呈现出更多的东西,比如卡通图案,表情,时间等。这样一来,HomePod 能够呈现出的信息量就大大增加了。

不过这之中我们还是会看到一些令人有些不解的地方,比如苹果似乎并不提供给第三方开发者任何的开放。无论是第三方应用还是扩展程序,HomePod 至少是现在,苹果并不允许人们为它打造新的内容。

苹果的用意

假设未来苹果不再突然给我们带来什么意外惊喜,那么我们从这些细节中似乎就可以看到 HomePod 一个较为清晰的轮廓了:它拥有 iOS 的完整内核,在智能性上拥有很强的潜力,而且也确实能够做到智能音箱的基本职能。但在这之外,苹果却并没有为它开放很强的拓展性。

这一点确实会让人感到有些惊讶,因为早在 HomePod 都还没有正式公布的时候,人们就一直拿它和亚马逊的 Echo 作对比,毕竟苹果出手了,怎么看都不像是会给市场里的其他竞争对手活路的样子。

亚马逊最引以为豪的,就是 Echo 借助开发者实现的生态系统,拥有了大量的扩展功能,就是它所说的“技能”。这一点和苹果的理念并不冲突,甚至可以说“兼容性”很强。苹果同样擅长打造一个新的平台,然后让大量的开发者自发地前来为其打造内容。HomePod 依托于有庞大用户基础的 iOS 平台,销量即使不能创造神话也有一定的保证。如果 HomePod 真的有很强的扩展性,那么开发者应该会很乐意为其制作应用。

然后从苹果这一系列举措来看,它基本上已经避过了和 Echo 等竞争对手的直接竞争 —— HomePod 售价比它们要高一大截,而且主打音质而非多功能。当亚马逊通过 Echo Show 让智能音箱多了个屏幕,让智能音箱更加全能时,苹果选择了更保守的方案。

曾有业内人士在看到了 HomePod 的最终定价后表示,苹果事实上无意和 Echo 它们竞争,只是 HomePod 和它们的产品类型太像了,让人不禁想了很多。分析师认为,从价位上看 HomePod 的目标人群就是那些已经在使用苹果设备的那些固有用户群体。他们对价格相对不敏感,而且对产品特点的需求也更多,比如音质。

HomePod 这个名称有时候会让我们联想到 EarPods、AirPods。说不定,HomePod 本来就是这样的定位,是苹果在音乐方向上的一个拓展。它的存在,并不是为了建立一个新的生态系统,而是作为苹果式体验的扩展,负责用语音助手来建立设备与设备,智能家居环境之间的联系,并且提供优质的音乐播放体验。

毫无疑问 HomePod 会受到人们的好评,很大几率还能非常畅销。音质优秀的蓝牙音箱一向都是人们的最爱,何况这还是苹果出品,而且在这之外它还拥有 Siri,具备智能辅助的能力。只不过,HomePod 很有可能并不是业界许多人期待的那种“Big Thing”,苹果并没有在它身上灌注那么多的野心。况且,事实上 Echo 众多的“技能”中,事实上被经常用到的永远只有那么几个。或许苹果认为目前对于智能音箱来说,能做到那些基础功能已经很够用了。

当然了,我们并不排除未来苹果会慢慢开放 HomePod,当它觉得时机已经成熟的那一天。又或者,HomePod 作为一个昂贵的配件就是这样了。究竟事情会朝着什么方向发展,你认为呢?

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